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Située au cœur de la vallée du Thouet, entre Marais Poitevin et Saumurois, cette Petite Cité de Caractère charmera le visiteur tant par son patrimoine architectural que par ses paysages naturels, sa campagne arborée.

La ville médiévale est connue sous l'appellation "Aurea Vallis" qui signifie la "Vallée d'Or" ou "Vallée Claire". Aujourd'hui, il subsiste de nombreux vestiges de l'abbaye des Augustins fondée au Xe siècle. Son abbatiale Saint-Pierre est un des édifices romans majeurs en Poitou.

L'activité commerciale de la ville s'est développée dès la fin du Moyen Âge, autour des halles, au niveau du cœur de la ville médiévale. L'essor économique s'est amplifié au XIXe siècle avec l'arrivée du chemin de fer. Les ressources géologiques du territoire, entre calcaire et granite, ont permis le développement d'une industrie de la chaux dès le XIXe siècle. Actuellement, la cimenterie d'Airvault produit près de 1 million de tonnes de ciment par an.

  • Au cœur du bourg ancien, la fontaine souterraine est une des curiosités à ne pas manquer, sous le parvis de l'église abbatiale Saint-Pierre. La clé est disponible à l'Office de Tourisme, situé au 48 rue des Halles, lors de ses horaires d'ouvertures.
  • L'église abbatiale Saint-Pierre présente une architecture des XIe, XIIe et XIIIe siècles. Notez la présence d'un orgue à cylindre, instrument rare, on n’en compte que 7 en France. Lors de la saison estivale, une guide vous présentera l'église et vous fera une démonstration de l'orgue.
  • Le musée Jacques Guidez, installé dans l'ancienne abbaye, présente des collections d'ethnographie locale. Citons, entre autres, la salle de classe d'autrefois et la salle des jouets anciens.
  • Pour les adeptes des promenades bucoliques, le circuit des lavoirs autour de Soulièvres ravira les marcheurs. La grande prairie de Soulièvres sera le lieu de détente privilégié pour les familles.
  • Le Vieux Château et son four à chaux se visitent également, sur demande auprès du propriétaire.
  • Cette Petite Cité de Caractère est pourvue de petites ruelles escarpées au niveau du centre médiéval.
http://www.france-voyage.com/villes-villages/airvault-31522/abbaye-airvault-13790.htm


L'Abbaye d'Airvault est un monument situé sur la commune de Airvault (Deux-Sèvres, Poitou-Charentes). Elle constitue un attrait pour les vacanciers lors d'un séjour dans la région.

Avec les importants vestiges de son abbaye autrefois située sur les chemins de Saint-Jacques de Compostelle, la commune d'Airvault (Deux-Sèvres) est un pôle touristique et culturel incontournable de Poitou Charente pour tous les passionnés d'histoire et d'architecture médiévale.

L'abbatiale Saint-Pierre, toujours entière, est en elle-même un monument emblématique de l'art roman du Poitou, remarquable pour ses décors sculptés. Dans le chœur comme dans la nef ou sur la façade, chapiteaux, médaillons ou statuettes attirent l'attention de tous les curieux. La richesse de son mobilier, dont une bonne partie est classée, est également un atout majeur pour l'abbatiale. Elle abrite entre autre un orgue mécanique à cylindres du XIXe siècle, ce qui est exceptionnel, mais également un aigle lutrin en bois de la fin du XVIIe siècle ou encore le cénotaphe du tombeau de Pierre de Saine Fontaine, son fondateur mort en 1110 qui instaura à Airvault la règle de Saint Augustin.

Malheureusement, une route fut percée au travers de l'abbaye pendant la Révolution, séparant les bâtiments conventuels de l'abbatiale. Plusieurs bâtiments sont encore visibles, comme la salle dite du "cuvier", la "prison" (ancienne porte fortifiée), les salles souterraines, la chapelle du XIVe siècle et surtout le logis abbatial qui accueille depuis 1975 le musée municipal Jacques Guidez. Dans un cadre agréable et merveilleux, ce musée consacré aux arts et traditions populaires permet à petits et grands, de plonger au cœur de la vie quotidienne des siècles passés. Des expositions temporaires sont régulièrement organisées ainsi que des animations pour les enfants comme pour les adultes.

http://www.france-voyage.com/villes-villages/airvault-31522/pont-vernay-21849.htm


Le Pont du Vernay est un monument situé sur la commune d’Airvault (Deux-Sèvres, Poitou-Charentes). Il constitue un attrait pour les vacanciers lors d'un séjour dans la région

La particularité de la commune d'Airvault (Deux-Sèvres) est de présenter deux ponts médiévaux à très peu de distance : celui de Soulièvres construit entre le XIIe et le XIVe siècle et celui du Vernay. Le pont du Vernay permettait de relier l'abbaye au château du Vernay en franchissant le Thouet. Son style souvent qualifié de roman est en fait caractéristique des constructions de l'Empire Plantagenêt. Avec ses 120 m de long et ses 11 arches en plein cintre, ce monument imposant contribue à faire d'Airvault une commune au patrimoine culturel riche et varié.

http://www.france-voyage.com/villes-villages/airvault-31522/chateau-airvault-11413.htm


Le Château d'Airvault est un monument situé sur la commune d’Airvault (Deux-Sèvres, Poitou-Charentes). Il constitue un attrait pour les vacanciers lors d'un séjour dans la région.

Enrichissant le patrimoine médiéval déjà considérable de la commune d'Airvault (Deux-Sèvres), le Vieux Château médiéval surplombe encore le centre ville des ses tours imposantes. Ses vestiges bien conservés forment un ensemble représentatif de l'architecture militaire des XIIe et XIIIe siècle avec son rempart, ses chemins de ronde et ses archères sans oublier ses deux tours. La porte fortifiée au Sud Ouest laisse apparaître les vestiges d'un pont-levis et d'une herse. Dans la cour, le corps du logis principal date du XVIe siècle, une crêperie y est installée.

Le château est classé Monument Historique depuis 2007.

D'autres châteaux se trouvent également sur la commune d'Airvault, celui de Vernay qui est une propriété privée ainsi que celui de Soulièvres détruit au milieu du XXe siècle dont il reste quelques bâtiments. C'est sur le domaine de Soulièvres qu'a été installée la salle des fêtes municipale.



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